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Nom: 
Farnese
Prénom: 
Ranuccio I
Date naissance: 
1569
Date mort: 
1622

né et mort à Parme. Quatrième duc de Parme et Plaisance de 1592 à sa mort. Fils de Alessandro Farnese, condottiere en Flandres, et de l’infante Marie de Portugal, il hérite du duché à l’âge de dix-sept ans ; il aurait pu prétendre au trône du Portugal en représentation de sa mère. En 1599, il épouse Margherita Aldobrandini, nièce du pape. Pendant les trente ans de son règne, il travaille au développement économique de son territoire et à l’embellissement de sa capitale : fortifications, palais et théâtre de la Pilotta, installation des jésuites au collège des Nobles. En 1594, il promulgue un nouveau code aux dispositions progressistes mais son règne est tyrannique. Superstitieux et frappé de très fortes migraines qualifiées de diaboliques, il craint les conjurations d’où l’affaire des sorcières qui auraient stérilisé le ventre de la duchesse (elles avaient un bâton planté dans le sol de leur cuisine sur lequel poussaient des gemmes à chaque grossesse de la duchesse ; sitôt la gemme arrachée, la duchesse avortait). Il eut ensuite l’affaire de la marquise de Colorno ou congiura dei feudatari, décapitée pour des conflits sur des territoires et des droits de chasse (voir lettre 1609-07-07 à Groslot), et l’affaire du comte de Fontanelleto, accusé d’avoir organisé un complot contre le duc (voir lettres 1611-08-02 à Groslot et 1612-05-04 à Jean Hotman). Ayant choisi son fils aîné légitime, Odoardo, pour lui succéder, son fils naturel se rebelle et Ranuccio le fait enfermer pour les 23 ans qui lui restent à vivre.